Mis inicios del deseo de viajar son desconocidos para mí, pero se remontan a mi adolescencia. Mis padres eran trabajadores autónomos que nunca podían tomarse más de tres o cuatro días libres seguidos. Esto limitó nuestras vacaciones desde mi casa en Central Maine a un círculo de trescientas millas. Nunca estuve del todo satisfecho con esto y constantemente leía artículos y libros sobre países extranjeros.

Cuando me uní al ejército poco después de la escuela, mi elección de ramas, la Fuerza Aérea, fue dictada por las probabilidades de que esto me permitiera viajar por todas partes. Me asignaron a una tripulación de vuelo en un camión cisterna y pasé tres semanas de cada mes jugando a la rayuela por todo el mundo. Esto me brindó la oportunidad de visitar docenas de países, la mayoría más de una vez. Esto no apagó mi deseo, lo alimentó aún más para viajar y experimentar otras culturas.

Inmediatamente me di cuenta de que para poder experimentar plenamente la verdadera cultura y el sabor de cualquier país que visitara, era necesario alejarme de las bases militares dentro de estos países.

En y dentro de dos millas de cualquier instalación estadounidense en el extranjero hay una duplicación de una pequeña ciudad en el centro de EE. Incluir McDonalds, bares country western y casas de empeño.

Llegaba a una base en algún lugar de Europa, me registraba en mi habitación, me cambiaba de ropa y me dirigía al escritorio del conserje para preguntar dónde se encontraba la ciudad o pueblo “real” más cercano y cómo podía llegar allí. A veces era accesible en transporte público, pero a menudo requería un viaje en taxi de treinta o cuarenta minutos. De hecho, preferí los taxis, ya que pude compartir con el conductor mi misión de experimentar su país como realmente era y, por lo general, lo entregarían en el área correcta.

Fueron estas excursiones por las carreteras menos transitadas las que me permitieron varias experiencias únicas e inolvidables. Fue una conversación con un taxista que me presentó la invitación a cenar en casa de un señor pakistaní en Bahrein, Emiratos Árabes Unidos y a Ser invitado a una cena de Navidad en Zaragoza, España.

Una vez, cuando estaba en Sicilia, tomé un autobús a unos sesenta kilómetros de la base aérea de Siganella hasta un pequeño pueblo de pescadores en el océano. Este pequeño pueblo poseía las estereotipadas calles estrechas y amuralladas que parecían conducir a la costa. A lo largo de estas calles, los edificios aparentemente continuos tenían una puerta cada veinte o treinta pies. Estas puertas, cada una pintada con el mismo color verde oscuro, conducían a las casas de las personas que vivían a lo largo de estas calles. En el paseo marítimo había vendedores de pescado que llevaban carros llenos de pescado fresco a los mercados o vendían directamente a los aldeanos en la calle.

The Vermonter, un lujoso deslizamiento invernal desde Washington DC hasta St Albans, Vermont.

Su viaje comienza desde la estación Penn, cubierta de nieve, en Manhattan. Navega hacia el norte más allá del paisaje blanqueado y cuando llega a Hartford, Connecticut, la nieve ha suavizado los bordes ásperos en una alfombra de varios centímetros de espesor. Los carruajes comienzan a sentir los efectos del frío a medida que la nieve se acumula entre ellos y hileras de bonitos carámbanos adornan las superficies expuestas. La línea sigue el valle del río Connecticut y ofrece hermosas vistas de las Montañas Verdes en el lado este. El tren pasa por lagos helados salpicados de chozas de pescadores de hielo que prueban suerte.

El acogedor bar cafetería está lleno de la charla emocionada de los esquiadores en su camino hacia las pistas de montaña en Ascutney, Bear Creek y Stowe. Al caer la noche, el paisaje se baña con la pálida luz de la luna y el tren pasa cerca de Naulakha, la antigua casa de Rudyard Kipling y el lugar donde escribió las historias de Mowgli y sus aventuras en El libro de la selva.

La excursión termina en St Albans. Aquí hay una variedad de alojamientos disponibles, pero muy populares son los lugares de alojamiento y desayuno a precios modestos que abundan a un corto trayecto en taxi de la estación. Si desea continuar el viaje, hay una conexión de autobús a Montreal.

El Adirondack, un viaje tranquilo al norte de Nueva York y al otro lado de la frontera hasta la Montreal de influencia francesa.

El Adirondack funciona durante todo el año y hay mucho que ver en cada temporada. Sin embargo, este viaje fue a principios de la primavera fría, por lo que no sirvieron para los autos abiertos que son populares en los meses más cálidos. El viaje comienza en el entorno funcional pero profesional de Penn Station. El clima últimamente ha sido más cálido y la nieve que ha cubierto el campo recientemente ha comenzado a descongelarse. Sin embargo, esto no debería quitarle nada a las espectaculares vistas que espera, ya que el tren vuela sin prisas hacia el norte. El tren zumba para señalar su partida y usted se abre camino a través de Yonkers hacia el campo abierto. El paisaje se vuelve más accidentado a medida que te acercas a Storm King Mountain cruzando tierras que fueron muy disputadas durante la Guerra de la Independencia. Franklin D. Roosevelt tenía su casa en estas partes y la Academia Militar de West Point no está lejos. En Hudson, las vistas de las montañas Catskill se deslizan.

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