No mucha gente es consciente del hecho de que el rafting fue una de las primeras formas de viajar en el agua y las personas que necesitaban ir de un lugar a otro solían disfrutar del rafting para moverse de un lugar a otro. Recién en los años ochenta esta actividad se convierte en un deporte de placer. De hecho, fue en realidad el año 1811 el que tiene la distinción de ser el año en el que el río Snake que se encuentra en Wyoming fue atravesado por primera vez entregándose a lo que ahora se conoce como rafting por los Overland Astorians que no podían ir más lejos un lugar llamado Jackson Hole porque el río era demasiado traicionero.

Balsas de goma

En el año 1840, la primera balsa de río hecha de caucho fue inventada por una persona llamada teniente John Fremont, que era personal del ejército de los EE. UU. Y quien junto con Horace H. Day ideó el primer caucho de este tipo. Esta balsa fue inventada a mediados del siglo XIX; sin embargo, su primer uso comercial no se inició hasta finales de ese siglo. Las primeras balsas de rafting en aguas bravas eran en realidad excedentes militares y sirvieron como botes para los militares, mientras que las balsas inflables más modernas se desarrollaron mucho más tarde.

El mérito de popularizar el rafting en aguas bravas es para empresas privadas, mientras que en el año 1956 a John D. Rockefeller se le ocurrió la idea de incluso construir un albergue completo desde donde la gente pudiera probar suerte en el rafting. Aunque la respuesta inicial a esta oferta fue tibia en el mejor de los casos, una década más tarde, durante los años sesenta y setenta, se lanzaron muchas empresas de rafting, como Becker-Cooke Expeditions y Slickrock Adventures, que ayudaron a popularizar el rafting.

En el año 1972, el rafting se convirtió en un deporte olímpico y luego se incluyó en los Juegos Olímpicos de Munich. Mucho más tarde, en el año 1992 también pasó a ser incluido en los Juegos Olímpicos de Barcelona y luego nuevamente en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996. Ese mismo año (1996) el rafting también se incluyó en los Juegos Olímpicos de Verano, y más particularmente se realizó en el río Ocoee que se encuentra en el valle de Tennessee en los EE. UU.

Uzbekistán es el punto culminante de la antigua Ruta de la Seda. Durante décadas solía ser parte de la antigua URSS. Es una parte del mundo fascinante y asequible. Unos pocos consejos antes de ir:

  1. Haga fotocopias de su pasaporte y visa. Allah prohíbe que pierda documentos importantes mientras viaja. Fotocopie todos sus documentos de viaje y guárdelos en un lugar separado de los originales. Estas copias le ahorrarán tiempo y dolores de cabeza en su Embajada.
  2. Aprenda algunas frases de ruso y uzbeko. Los uzbecos te amarán si aprendes algunas frases en uzbeko, como ‘A-salaam aleikum’ (hola) o ‘Yak shamisez?’ (¿cómo te va?). Se sabe que las ancianas uzbecas lloran de alegría cuando escuchan a una persona blanca intentar hablar su idioma, en serio. El ruso, que se habla en las grandes ciudades, también será útil. Busque un libro de frases y aprenda algunas palabras.
  3. Si un conocido de confianza lo invita a cenar a casa, acepte la oferta. Muchos uzbecos rara vez se han encontrado con extranjeros, especialmente con estadounidenses. Si un conocido de confianza te invita a cenar a casa, acepta la oferta. Te sentarás en el suelo y te servirán arroz pilaf y te salpicarán preguntas, mientras te tratan como a la realeza.
  4. Manténgase alejado de los productos cárnicos. Nu-uh, no vayas allí. Si es así, participe solo en los restaurantes más limpios de las grandes ciudades. De lo contrario, hará que Jackson Pollock se sienta orgulloso en el retrete.
  5. Si lo detiene la policía, sea cortés, pero vigile sus pertenencias de cerca. Esto ya no es Kansas. Muestre respeto a la policía. Si se detiene, estreche la mano y sea cortés. Si quieren llevarse su pasaporte o visa para una inspección más cercana, insista en que los acompañe. Por lo general, la policía solo siente curiosidad por los turistas, pero siempre esté atento a todas sus maletas si quieren inspeccionar algo.
  6. Busque un taxista de confianza y contratelo durante toda su estadía. Hay un lugar especial en el infierno para la mayoría de los taxistas uzbecos. Pregunte en su hotel por un conductor de confianza. Si un conductor cotiza un precio, negocie duro con él hasta el 30% de la cotización. Cuando encuentre un conductor de confianza, comunique que desea retenerlo mientras dure en su ciudad. Un conductor siempre cobrará de más a un turista, pero el daño es mínimo, solo por unos pocos dólares.

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